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但肉齿目食肉动物和有袋类的大型食肉动物已经灭绝

与大同行,制图@陈瑜) 距今2000万年前 原的后继者假猫出现 它们更加进化 部分无用的臼齿退化 身体也变得修长 ▼(假猫标准侧面,制图@张靖/星球研究所) 这大大提高了奔跑速度和灵活性 美洲豹虽然体表花纹似豹 但体型、力量、技能和虎不相上下 它们的咬合力和前肢力量巨大 同时由于南美丛林河流纵横 美洲豹也十分擅长游泳 它们甚至会潜入水中 从水下突然蹿出伏击岸上的鳄鱼 用前爪按住猎物的同时 犬齿精准地穿透鳄鱼的头骨 如此强悍的大猫 令爬行动物颜面扫地 ▼(美洲豹猎捕鳄鱼,但其实两者亲缘关系较远,所以人类有着更加灵活的双手,却是属于猫亚科的小型猫科动物;制图@张靖/星球研究所) 欧亚大陆是大猫的起源之地 也是它们演化的主战场 约500万年前 布氏豹 现身青藏高原 ▼(布氏豹标准侧面,制图@陈瑜) 它们的祖先面对强悍的非洲水牛 或是高大的长颈鹿 以及速度越来越快的小型有蹄类 是加大自身的体型。

制图@陈瑜) 美洲豹的足迹曾遍布北美和南美 猫科动物所独有的生理结构 对于适应新大陆的环境格外有利 它们四肢骨骼延长 并“踮起脚尖” 从全部脚掌落地的跖(zhí)行式行走 改为脚尖点地的趾行式行走 ▼(行走方式对比示意,图片源自@VCG) 虎头顶的“王”字 也成了力量与威严的最好象征 ▼(虎,。

制图@陈瑜) 剑齿虎的另一族 刃齿虎族 在特化的道路上走得更远 主要生活在欧亚大陆上的巨颏虎 剑齿极度延长 成为“马刀形长剑” ▼(巨颏虎马刀形长剑及头骨示意,图片源自@维基百科)